Ruth Padel ประกาศสละตำแหน่ง Professor of Poetry ของออกซ์ฟอร์ดแล้ว

กวีหญิง Ruth Padel ประกาศลาออกจากตำแหน่งศาสตราจารย์ด้านกวีนิพนธ์ของมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ดแล้ว หลังจากเกิดเรื่องอื้อฉาวว่าเธออยู่เบื้องหลังการป้ายสี Derek Walcott กวีรางวัลโนเบล จนทำให้วอลคอตต์ต้องถอนตัวออกจากการชิงตำแหน่งดังกล่าว และพาเดลได้รับการแต่งตั้งให้รับตำแหน่งนี้ไปเมื่อวันที่ 16 พฤษภาคมที่ผ่านมา นอกจากนี้ รูธ พาเดลซึ่งมีความเกี่ยวดองเป็นเหลนของ Charles Darwin ได้กลายเป็นกวีหญิงคนแรกในประวัติศาสตร์ของออกซ์ฟอร์ดที่ได้รับตำแหน่งนี้ ซึ่งในอดีตเป็นของกวีชื่อดังอย่าง W. H. Auden และ Seamus Heaney มาก่อน

สำหรับเรื่องอื้อฉาวที่เกิดขึ้นจนกลายเป็นประเด็นร้อนในวงการวรรณกรรมและวงวิชาการของอังกฤษในขณะนี้เกิดขึ้นนับตั้งแต่ในช่วงของการลงคะแนนเสียง เมื่อคณาจารย์ของออกซ์ฟอร์ดกว่าร้อยคนได้รับจดหมายสนเท่ห์และสำเนาหน้าหนังสือเรื่อง The Lecherous Professor: Sexual Harassment on Campus เกี่ยวกับกรณีที่วอลคอตต์ถูกนักศึกษาของมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดกล่าวหาว่าล่วงละเมิดทางเพศในปี 1981 ซึ่งประเด็นนี้ทำให้วอลคอตต์ตัดสินใจถอนตัวจากการชิงตำแหน่งทันที 

แต่อย่างไรก็ตามเมื่ออาทิตย์ที่ผ่านมา หนังสือพิมพ์ The Sunday Times ได้ตีพิมพ์หลักฐานแสดงให้เห็นว่าพาเดลเองก็มีส่วนในเรื่องนี้โดยการส่งอีเมลล์ไปบอกให้นักข่าวรู้เรื่องหนังสือเล่มนี้ ทำให้หลายฝ่ายออกมาเรียกร้องให้พาเดลแสดงสปิริตโดยการลาออก และสุดท้ายเธอก็ตัดสินใจลาออกจากตำแหน่งนี้ แม้จะยืนยันว่าเธอไม่ได้อยู่เบื้องหลังการส่งจดหมายสนเท่ห์ และไม่ได้มีเจตนาที่จะป้ายสีวอลคอตต์แต่อย่างใด

source: The New York Times